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¿Cuanto cuesta comer carne? (en términos globales)

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Este artículo puede parecer interesado porque yo no suelo comer carne. No soy vegetariano, ni mucho menos vegano. De vez en cuando compro unos filetes de cerdo ibérico para acompañar con chucrut. A veces, algo de ternera para guisar. Pollo ya no compro casi nunca y sólo si es de corral. Y los huevos, pongo gran cuidado en que sean huevos de gallinas criadas en libertad, exactamente compro huevos del Pazo de Vilane.  Y pescado, más o menos lo mismo, compro de vez en cuando y procuro que sea pescado de pequeño tamaño, azul (o muy grande) y de temporada. Compro boquerones, caballa, chicharro, bonito… Huyo del pescado de piscifactoría. ¿Por qué hago esto? pues porque…

  • Intento comer carne o productos de animales que no pasen su vida en una instalación o fábrica de carne, sin moverse durante casi toda su vida. De ahí que elija cerdo ibérico o huevos de gallinas en libertad. ¿Estaré engañado en mi percepción de las cosas?… la lógica me indica que un animal que pasa la mayor parte del tiempo moviéndose por el campo estará más sano y feliz que uno que no puede moverse porque no le dejan o porque no tiene espacio.
  • Prefiero comer pocas proteínas animales y más proteínas vegetales. Entiendo que, si los nutrientes están en ambos reinos, prefiero alimentarme de plantas y de sus frutos. Al fin y al cabo, la naturaleza ha provisto a las plantas de frutos para extender sus semillas.
  • Empiezo a ser consciente de que comer proteínas animales no es sostenible. Por sostenible me refiero a que todo el mundo coma todos los días o casi todos carne. ¿Es posible eso?.
  • Pero, y sobre todo,  es que no es ético abusar de la carne o del pescado porque eso conlleva sufrimiento de seres sensibles. Por abusar quiero decir comer más allá de nuestra necesidad. Debemos ser conscientes de que, cada vez que comemos carne o pescado, un animal ha dejado de vivir para darnos a nosotros alimento. Y eso no es gratuíto en términos globales.

Pero continuamente me pregunto hasta qué punto consumir carne (de vez en cuando) no está manteniendo un sistema que afecta al planeta de forma irreversible. Y la pregunta es… ¿hasta qué punto afecta al planeta la industria de la carne y la pesca?… Basándome en otros estudios realizados al respecto, he querido hacer mi propia elaboración, con mis propios cálculos.

COSTES DERIVADOS DE PRODUCIR CARNE 

En primer lugar voy a intentar llegar a calcular cuales son los costes derivados de mantener la industria de la carne. El siguiente cuadro muestra la distribución del censo por especies en España, en el año 2005, extraído de la wikipedia (Ganadería en España). Se han incluído las especies de consumo más importantes. La cifra relativa a las aves de la columna de la derecha, son datos globales extraídos del informe de eurocarne también para el año 2005. Si quisiéramos estimar los datos para el año actual de redacción de este artículo, deberíamos estimar la evolución del sector y hacer las proyecciones de crecimiento necesarias. En esta web del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, se pueden consultar todos esos datos.

Comunidad autónoma Bovino Ovino Caprino Porcino Aves
Andalucía 791.712 3.146.572 1.107.228 2.220.807
Aragón 325.239 3.144.790 49.063 4.508.756
Principado de Asturias 398.601 63.983 28.818 29.569
Islas Baleares 27.024 336.413 11.037 41.223
Canarias 19.960 114.204 392.740 62.728
Cantabria 291.339 74.063 17.216 6.712
Castilla-La Mancha 0 3.589.594 343.041 1.557.902
Castilla y León 1.314.596 4.042.187 132.962 3.577.256
Cataluña 608.979 947.289 90.774 6.314.101
Extremadura 826.094 4.545.955 295.689 1.682.492
Galicia 980.368 329.6281 75.807 847.991
Comunidad de Madrid 64.171 119.761 24.169 45.459
Región de Murcia 54.661 666.162 118.382 2.055.883
Comunidad Foral de Navarra 118.335 753.609 9.669 557.879
País Vasco 168.124 354.445 26.694 31.991
La Rioja 38.545 198.174 29.657 105.869
Comunidad Valenciana 69.513 481.747 89.007 1.227.404
España 6.463.547 22.908.576 2.841.953 24.884.022 690.855

 

 

 

 

GASTO DE AGUA

El primer índice analizable es el agua consumida. ¿Cuanta agua consume la cabaña actual?. Si lo calculamos por especies, veremos que cada una de ellas tiene unas necesidades de beber distinta, que depende además de la edad y el momento productivo de cada animal (recién nacido, productivo, es decir en estado de gestación, engorde, etc…). Ponemos aquí debajo el consumo medio por especie, obtenido de distintas fuentes agropecuarias (en litros por animal y día l/a/d). Estas cifras son aproximadas y se estima una media no solo entre los distintos animales, sino entre los distintos periodos de vida del ganado. Lógicamente no consume la misma cantidad de agua un animal recién nacido que uno adulto o que otro en periodo de reproducción. Esto arroja unos resultados anuales de consumo de agua para beber (en millones de litros) de 248.184 millones de litros:

Especie Bovino Ovino Caprino Porcino Aves
Consumo agua (l/a/d)     70  l/a/d        4  l/a/d        4   l/a/d        5    l/a/d      0,18  l/a/d
Consumo agua anual     165.140      33.450  4.149      45.400      45,3 

 

 

 

El consumo de agua por persona y día en España (año 2015) es de unos 131 litros. Con la población actual en este año, de 46.770.000 habitantes, esto arroja un consumo humano de agua total anual de 6.127 millones de litros: 

 

consumo de agua3

Estas cifras son de consumo de agua para beber. Las explotaciones ganaderas tienen otras necesidades importantes, entre ellas deshacerse de los purines y limpiar las instalaciones. Las explotaciones intensivas limpian los purines (desechos de los animales) mediante arrastre por agua a presión. Este sistema de limpieza, que en principio es eficiente para la limpieza, provoca dos efectos perniciosos:

  • Enorme aumento del consumo de agua. Tanto que se podría duplicar (sin riesgo a equivocarnos) el consumo animal en la desproporcionada gráfica de arriba.
  • Arrastre de los purines a los desagües, con la contaminación consiguiente. Es normal, a estas alturas, encontrarse con problemas medioambientales y de consumo de agua debido a este sistema de eliminación de purines (noticias).

La primera conclusión que debemos sacar, es que consumir carne, algo barato, al alcance todos aparentemente, es una costumbre que oculta un enorme gasto general, al menos de agua como acabamos de ver, pero más adelante veremos que no solo de recursos hídricos. No sale gratis comer carne regularmente, hablando en términos globales. ¿Recordamos las épocas de sequía por las que hemos pasado en nuestro país?… nadie nos dijo que el ahorro que nosotros hiciéramos de agua iba a suponer tan poco en el gasto global de agua. ¿Ridículo?… bastante.

En opinión de David Pimentel, profesor de ecología de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida en la Universidad de Cornell (NY, EEUU), la ganadería es un consumidor importante de los recursos hídricos en los Estados Unidos. La producción de carne alimentada con grano consume 100.000 litros de agua por cada kilogramo de alimento. La cría de pollos de engorde necesita 3.500 litros de agua para hacer un kilo de carne. En comparación, la producción de soja, por ejemplo, utiliza 2.000 litros por kilogramo de alimentos que se producen; el arroz, 1912; el trigo, 900; y las patatas, 500 litros. “La escasez de agua ya es grave en los estados del oeste y el sur de los Estados y la situación enpeormando debido a una población en rápido crecimiento de Estados Unidos que requiere más agua para todas sus necesidades, especialmente en la agricultura”.

David Pimentel, es profesor de ecología en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Cornell, informe expuesto en la reunión de 24 al 26 de Julio de 1997 de la Sociedad Canadiense de Ciencia Animal, en Montreal.

No sé si creerme los datos aportados por David Pimentel. Veamos cuantos recursos hídricos se consumen en España, por kilo de carne producida: Estos son los totales de carne vendida a lo largo de algo más de una década.

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Si nos centramos en el año 2005, para comparar con los datos de consumo de agua, vemos que las toneladas métricas comercializadas de carne de las especies incluidas en la primera tabla del artículo (porcino, vacuno, ovino, caprino y aves) arroja un total de 5.408.539 TM. Si duplicamos el consumo de agua animal (porque le sumamos el agua usada para la limpieza),  nos da un gasto de unos 900 litros de agua por kilo de carne producida.

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GASTO EN ALIMENTOS

Cada animal consume una cantidad de Materia Seca (MS) que está en relación con el peso del propio animal y la edad del mismo. A mayor edad, consume más cantidad proporcional de MS. Pero los animales destinados a consumo humano, como carne, se alimentan mediante piensos compuestos fabricados con mezclas en las que los granos entran en forma variable. En 1997, el profesor David Pimentel, de la Universidad Cornell, de Nueva York, opinó que esa era una práctica equivocada, un gasto injustificable destinado a producir proteínas:

“Si todo el grano que sirve de alimento actualmente al ganado en los Estados Unidos se consumiera directamente por las personas, el número de personas que podrían ser alimentadas sería de cerca de 800 millones. O, si se exportaran esos granos, aumentaría la balanza comercial de Estados Unidos en 80 mil millones de dólares al año.”

Para David Pimentel, el ganado alimentado con pasto sería suficiente para satisfacer la demanda de carne actual en EEUU. Además, según Pimentel, la producción de proteína animal requiere más de ocho veces la cantidad de energía de combustibles fósiles que la producción de proteínas vegetales, mientras que la proteína animal producida es sólo 1,4 veces más nutritiva para los humanos que la cantidad comparable de proteínas vegetales, de acuerdo con el análisis del ecólogo Cornell.

Cada año una estimación de 41 millones de toneladas de proteína vegetal se destina a alimentar el ganado estadounidense para producir una estimación de 7 millones de toneladas de proteína animal para el consumo humano. Alrededor de 26 millones de toneladas de la alimentación del ganado proviene de granos y 15 millones de toneladas de cultivos forrajeros. Por cada kilogramo de proteína animal de alta calidad producido, el ganado usa casi 6 kg de proteína vegetal.

En resumidas cuentas: comer animales es carísimo. No sólo por el agua que consumen sino por el forraje necesario para alimentarlos. El gasto de comer carne solo lo pueden asumir los países ricos pero, como vemos, supone un gran esfuerzo económico y ecológico para toda la comunidad, no sólo para los consumidores de carne. El gasto de agua para beber y para cultivar el alimento de las reses es enorme. El terreno dedicado al cultivo de ese forraje es ingente y los países deben dedicar una gran porción de sus territorios. Los países en verde son aquellos que producen más cabezas de ganado bovino (fuente: knoema.es):

Producción Ganadera » Animales ProductoresSacrificados - Carne de Vaca y de Búfalo - Mapa

pero, como puede observarse, a pesar de que la producción es máxima en la mayoría del planeta, en muchos sitios sale muy caro y solo en algunos países es razonablemente económico producir carne:

Producción de Ganado » Rendimiento - Carne de Vaca y de Búfalo - Mapa

 

EFECTO INVERNADERO

Otra cuestión digna de ser mencionada en este artículo es el hecho de que el ganado genera metano (CH4) en grandes cantidades. Una vaca puede producir entre 250 y 500 litros diarios de metano, debido a la fermentación del pasto en su sistema digestivo. Este gas pasa a la atmósfera y contribuye a la creación del efecto invernadero, y por tanto, al calentamiento global.  Tenemos la idea equivocada de que el calentamiento global se produce “sobre todo” por la quema de combustibles fósiles (petróleo y gas) pero eso es erróneo. Esa es una mínima parte de los gases que producen el efecto invernadero. En el gráfico que muestro a continuación se puede ver la distribución por sectores.  La fermentación entérica o intestinal es la causa principal de las emisiones de metano, como puede verse. El problema es grave y se está investigando qué añadir al pasto para evitar que el ganado genere tales cantidades de metano (SMEthane). Otra sustancia más que terminará envenenándonos. Esto se estudia en distintos centros de investigación (en Europa, EDGAR).

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